El meandro del Sarre. Ruta al punto de observación

El Sarre (Saar en alemán) es un río que atraviesa parte de Francia y Alemania para desembocar en el río Mosela. A su paso por el estado de Saarland, cerca de la población de Mettlach, hace un espectacular giro en forma de herradura que se puede contemplar estupendamente desde una plataforma de observación de 42 m de altura.
 
La torre de observación, una plataforma de madera de varios pisos que imita la forma del meandro del Sarre (Saarschleife) se encuentra en Orscholz y a ella se accede a través de un camino elevado, también de madera, llamado Baumwipfelpfad lo que significa camino por las copas de los árboles. En otro post ya os hable de uno de estos caminos en el parque nacional de Baviera (en Alemania hay varios Baumwipfelpfad)
Este del Sarre tiene una longitud de 1250 m y llega a alcanzar una altura de 23 m en su recorrido. La torre de observación, como dije, mide 42 m de alto y está situada 180 m sobre el río.
En el comienzo del camino, cerca de las taquillas, hay varios aparcamientos al aire libre con parquímetros. 
En su página web podéis consultar horarios, precios y otros detalles (también en inglés y francés) La entrada son 10 € por persona, pero para niños menores de 15 años son 8 € y los menores de 6 no pagan. También hay un ticket familiar que incluye padres e hijos menores de 15 por 21'50 €.
El camino es apto en todo momento para carritos de bebé o sillas de ruedas.
 
El recorrido está amenizado para los más pequeños con algunas actividades; para la mayoría es necesario entender alemán pero también hay otras como caminar por unas plataformas móviles o lanzarse por un tubo-tobogán.
Nosotros a parte de contemplar el meandro queríamos hacer algo de senderismo por la zona, así que en lugar de aparcar junto a la entrada hicimos una ruta circular desde el lugar donde pernoctamos con nuestra autocaravana, junto al río.
En la siguiente imagen podéis ver en amarillo dónde aparcamos la AC, dónde está la entrada al camino elevado y dónde el mirador.
Se trata de un sitio fantástico para hacer noche, muy tranquilo y con unas vistas estupendas y los tres días que estuvimos siempre tuvimos compañía (entre tres y cuatro autocaravanas más) Las coordenadas para llegar son: 49°29'49"N 6°32'45"E o bien 49.497136 , 6.545863

Como veis desde allí se puede ver en lo alto de la colina la plataforma de observación.
También es un lugar estupendo desde el que contemplar las barcazas que continuamente navegan las aguas del Sarre y un punto de encuentro de varias rutas de senderismo.
Para hacer la ruta circular, de aproximadamente 7 km, que pasa por el mirador tenéis dos opciones: continuar siguiendo la curva del meandro hasta que el camino comienza a ascender adentrándose en el bosque o, como hicimos nosotros, comenzar alejándoos del río por un desvío que hay a la izquierda. Nosotros elegimos esta opción para subir por el tramo más largo y dejar la parte más empinada para el descenso. El camino comienza entrando en el bosque y siguiendo un pequeño arroyo que se cruza tres o cuatro veces.
Hacer esta ruta es muy sencillo ya que está muy bien señalizada, solo tenéis que seguir los carteles morados a Cloef-Atrium que veréis en los troncos de los árboles.
Dos tramos de escaleras de 78 y 32 escalones respectivamente hacen que ascendamos un buen tramo de golpe, tras lo que el sendero continua más relajado llegando a un mirador desde el que contemplar el paisaje con el río a nuestros pies, aunque no se ve el meandro.


Continuando el ascenso nos topamos con una sorpresa inesperada en medio de este bosque alemán, una granja de avestruces.
 







Finalmente llegamos a la pequeña población de Orschalz  y nos adentramos en ella por un estrecho y enredado sendero que va sorteando las vallas de las propiedades privadas hasta alcanzar el comienzo del Baumwipfelpfad. En la zona hay varios parques donde entretener a los más pequeños.
Hacemos el camino elevado hasta llegar a la torre de observación. Su tamaño es enorme y aún así se nota muchísimo como toda la estructura se mueve con el viento. A pesar de estar bastante concurrida sus dimensiones facilitan encontrar un buen sitio desde el que contemplar tranquilamente el lugar.
En esta imagen de arriba, justo en el margen derecho, se ven varios vehículos blancos aparcados, entre ellos está nuestra autocaravana; allí es donde pernoctamos y de donde parte la ruta que os estoy relatando.
La salida del recorrido elevado está cerca de la torre de observación y desde allí continuamos a otro mirador que hay justo debajo de la torre.
El sendero se aleja aún unos metros en dirección opuesta por un empinado camino lleno de raíces y rocas que hacen muy recomendable llevar un buen calzado y pronto da un giro para tomar ya la dirección de regreso hasta dejarnos de nuevo a orillas del Sarre. Todo el recorrido se hace por el interior de un hermoso y frondoso bosque.

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